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A quelques kilomètres d’Evreux, le site archéologique de Gisacum vous invite à découvrir l’histoire d’une importante ville sanctuaire de l’époque gallo-romaine et à visiter des thermes antiques mis en valeur dans un jardin archéologique.

Il y a près de 2000 ans, Gisacum était une vaste ville-sanctuaire gallo-romaine qui s’étendait sur près de 250 ha et disposait de nombreux édifices publics (sanctuaire, thermes, théâtre, etc.). Capitale religieuse des Aulerques Eburovices, Gisacum tient son originalité de sa forme hexagonale unique dans le monde romain, et de sa démesure.

Historique de la ville sanctuaire

Il y a près de deux mille ans, le peuple gaulois des Aulerques Eburovices fonde deux villes complémentaires : celle de Mediolanum Aulercorum (l’actuelle Evreux) qui a la fonction de capitale politique et économique, et à 7 km de là, la ville de Gisacum, capitale religieuse. La ville antique de Gisacum était donc une ville-sanctuaire rattachée à celle de Mediolanum Aulercorum.

La ville antique de Gisacum apparaît  au début du 1er siècle de notre ère sous la forme de deux quartiers d’habitation installés autour d’un sanctuaire primitif et d’un forum. Au début du 2ème siècle, ces quartiers seront démolis et un programme architectural de grande ampleur est adopté. La ville de Gisacum  devient alors une ville très importante par sa taille  (230 ha.) et son urbanisme très original qui consiste à séparer les bâtiments publics des constructions civiles.

On isole alors les grands monuments des zones habitées, en reléguant celles-ci à la périphérie, le long d’une rue au parcours hexagonal sous laquelle avait été installé un aqueduc. La forme hexagonale de cette couronne bâtie longue de 5,6 km est unique dans le monde romain et fait de la ville-sanctuaire l’une des plus vastes de Gaule avec près de 230 ha. Toutes les maisons étaient installées le long de cette rue ceinturant la ville et étaient tournées vers le centre monumental, et notamment vers le sanctuaire.

Le centre monumental de la ville était uniquement consacré aux monuments publics : les thermes, aujourd’hui valorisés en jardin archéologique, le grand sanctuaire, le théâtre, le forum et d’autres temples.

La ville connaîtra son apogée entre le milieu des 2ème  et 3ème siècles avant d’être soudainement abandonnée.

Les principaux monuments de Gisacum

Si aujourd’hui seuls les thermes ont été valorisés et sont accessibles au public, la ville de Gisacum était composée au 3ème siècle de nombreux monuments publics connus grâce aux fouilles archéologiques ou à certaines méthodes de prospection .

Le centre monumental est composé de l’axe central formé par les thermes, le sanctuaire et le théâtre, ainsi que d’un forum. Les trois monument principaux de la ville – thermes, sanctuaire et théâtre – sont tous trois liés à la fonction religieuse de la ville. Ainsi, lors des fêtes religieuses célébrées à Gisacum, les pèlerins venus de toute la région se rendaient aux thermes, avant d’aller rendre hommage aux dieux et d’assister à une représentation théâtrale certainement marquée d’un fort caractère religieux.

Les thermes étaient un édifice très important de la vie quotidienne des gallo-romains puisqu’on y venait pour s’y laver, mais également pour pratiquer une activité sportive, se promener, discuter affaires, manger un morceau ou encore se préparer à la visite du sanctuaire. Il s’agissait donc d’un lieu important de sociabilité et incontournable dans le quotidien des gallo-romains.Les thermes de Gisacum s’articulent en trois parties : la cour de service bordée par des latrines, le bloc thermal et la palestre entourée d’une galerie à colonnade.

La cour de service était un espace réservé au stockage des matériaux nécessaires au fonctionnement et à l’entretien des thermes qui étaient assurés par les esclaves ;
Le bloc thermal, espace dédié aux bains et aux soins du corps, était composé de deux parties de balnéaire situées de chaque côté de la chaufferie centrale. Chaque espace de balnéaire était lui même composé d’un vestiaire ( apodyterium) , d’une salle froide ( frigidarium) , de deux salles tièdes ( tepidarium) , et d’une salle chaude ( caldarium ) ;
La palestre était un grand espace découvert dédié aux sports. On y pratiquait différentes disciplines telles que la lutte, le lancé de poids, ou encore de jeux de balle.
Le sanctuaire était le monument principal de la ville . Situé en plein cœur de la ville et d’une taille gigantesque (l’enceinte sacrée faisait 6 à8 ha et les temples s’élançaient sur 25m de hauteur !), le sanctuaire s’imposait à tous. Le dernier état du sanctuaire était composé de trois temples principaux vraisemblablement dédiés à Apollon Gisacus, dieu tutélaire de la cité, à Jupiter et à une troisième divinité encore inconnue.

En plus de ce grand sanctuaire principal, deux autres temples typiquement gaulois, des fana , se trouvaient dans la ville, près des thermes et du forum, et venaient encore affirmer la fonction religieuse de la ville.

Le théâtre de Gisacum  est moins bien connu mais des plans anciens et les prospections géophysiques permettent d’en comprendre le plan. Une campagne de fouilles réalisée en 2010 a permis de mieux comprendre le plan de ce monument. Il mesurait 106 m de diamètre, ce qui en fait un édifice assez important pour la Gaule.

L’entrée monumentale s’inscrit approximativement dans l’axe du temple et permettait d’accéder directement à l’arène ( orchestra ). Ceci montre que les cérémonies et spectacles qui s’y déroulaient avaient vraisemblablement un caractère religieux très marqué. On pense que cet édifice pouvait  accueillir au moins 7000 personnes.

Le centre monumental était également doté d’un forum composé de plusieurs places ou cours entourées de bâtiments, dont une grande pièce de 290m 2 au sol de mosaïque. Traditionnellement, on admet que le forum est le centre de la vie politique, administrative, sociale et économique des chefs-lieux de cité, statut que Gisacum n’a pas. La proximité du chef-lieu Evreux et l’hypothèse d’une ville double suggèrent le déplacement d’une partie des activités municipales à Gisacum lors des grandes fêtes religieuses de la cité.

Les habitations étaient quant à elles rejetées en périphérie le long de la grande rue hexagonale qui délimitait l’emprise de la ville. Toutes les maisons, précédées d’un portique et alignées en façade le long de la rue périphérique, étaient tournées vers le sanctuaire.

L’ensemble de la ville était alimenté en eau par un aqueduc long de 25 km qui puisait l’eau à proximité de Damville et qui se divisait en plusieurs branches à l’entrée de la ville pour alimenter les maisons mais également les monuments publics.

extrait du Site Internet www.gisacum-normandie.fr

 

Tarifs

Gratuit

Ouverture Jours d'ouverture Horaires Jours de fermeture
Du 01/03 au 31/03 tous les jours 13h00 - 17h00
Du 01/04 au 30/06 tous les jours 13h00 - 18h00
Du 01/07 au 31/08 tous les jours 10h30 - 18h30
Du 01/09 au 30/09 tous les jours 13h00 - 18h00
Du 01/10 au 15/11 tous les jours 13h00 - 17h00
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